Wat is vogelgriep?:
Het "vogelgriepvirus" verwijst gewoonlijk naar griep virussen die voornamelijk in vogels voorkomt, maar de besmetting met deze virussen kunnen ook in mensen voorkomen. Het risico van vogelgriep is over het algemeen laag bij de meeste mensen, omdat deze virussen gewoonlijk geen mensen kunnen besmetten.

De variant H5N1: het grote gevaar
De dodelijke variant die momenteel in de wereld mensen ongerust maakt wordt H5N1 genoemd, en wedr voor het eerst gesignaleerd in Hong Kong in 1997. De World Heath Organisation (de WGO) zegt dat het de grootste en ergste uitbarsting die bekend is, met meer dan 150 miljoen besmette vogels. Het kan verscheidene jaren vergen om de ziekte in het gevogelte onder controle te krijgen. Het virus is hoofdzakelijk gevonden in Zuidoost-AziŽ, maar het is ook gevonden in vogels in Nigeria en Turkije. In de landen van Europa met inbegrip van Oostenrijk, ItaliŽ, Griekenland, Zwitserland, Frankrijk en Duitsland hebben allen bevestigde gevallen. De naam H5N1 verwijst naar de specifieke aard van twee eiwitten, haemagglutinin en neuraminidase, die gevonden zijn op de oppervlakte van het virus.